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Italian - Past Perfect

The past perfect, in Italian as in English, is used to show that a past event or state happened prior to a past reference point.

It’s formed using the auxiliary verb ‘avere’ or ‘essere’ in the imperfect tense, and the past participle of the main verb.

Below are the conjunctions of ‘essere’, ‘avere’, and an example verb from each of the three main groups.

Remember that when you use the auxiliary verb ‘essere, the past participle needs to ‘agree’ with the gender and singular or plural nature of the subject.

essere [to be]

io ero stato/a
tu eri stato/a
lui/lei era stato/a
noi eravamo stati/e
voi eravate stati/e
loro erano stati/e

avere [to have]

io avevo avuto
tu avevi avuto
lui/lei aveva avuto
noi avevamo avuto
voi avevate avuto
loro avevano avuto

First group, -are

magiare [to eat]

io avevo mangiato
tu avevi mangiato
lui/lei aveva mangiato
noi avevamo mangiato
voi avevate mangiato
loro avevano mangiato

Second group, -ere

bere [to drink]

io avevo bevuto
tu avevi bevuto
lui/lei aveva bevuto
noi avevamo bevuto
voi avevate bevuto
loro avevano bevuto

Third group, -ire

venire [to come]

io ero venuto/a
tu eri venuto/a
lui/lei era venuto/a
noi eravamo venuti/e
voi eravate venuti/e
loro erano venuti/e


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